El muy honorable (este sí) Puyol vuelve para ejercer de capitán (y 'traidor') con España

El catalán lidera la selección española que este fin de semana participa en el O2 Arena de Londres en la primera edición del Star Sixes, un Mundial de leyendas organizado por Star Casino

Foto: Carles Puyol, con la Copa del Mundo que España ganó en Sudáfrica en 2010. (EFE)
Carles Puyol, con la Copa del Mundo que España ganó en Sudáfrica en 2010. (EFE)

Hace justo tres años, Jordi Pujol desapareció oficialmente del mapa político catalán. El entonces presidente de la Generalitat, Artur Mas, anunció que renunciaba a todos los cargos honoríficos en Convergència y la coalición CiU, así como a todos los privilegios derivados de su condición de expresidente de Cataluña, incluido el trato protocolario de 'molt honorable' (muy honorable), tras hacerse público que durante 34 años había mantenido una fortuna oculta en paraísos fiscales. En fin.

Y hace precisamente también tres años, Carles Puyol decidió dejar de vestir la camiseta del FC Barcelona, pese a tener dos años más de contrato a los que, por cierto, renunció, un gesto que engrandeció aún más si cabe su figura. "Después de las dos últimas operaciones tan agresivas —de rodilla—, me está costando mucho recuperar el nivel que yo mismo me exijo para continuar aquí", explicó el central catalán, que entonces tenía 35 años y llevaba 19 en el club azulgrana.

Después de colgar las botas, Puyol trabajó en el Área de Dirección Deportiva de Fútbol del Barça, cargo al que renunció en enero de 2015 para ​más tarde convertirse en embajador de LaLiga, un papel que, como en el caso de Raúl con algunos madridistas de mal agüero, le costó un disgusto con algunos independentistas. "Hijo de puta", "payaso" o "traidor" fueron algunos insultos que el excapitán del Barça recibió por decir en un vídeo que grabó para promocionar esta competición en China "Soy Carles Puyol y soy español. Soy español y soy Carles Puyol". En fin.

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Pues bien, el londinense O2 Arena alberga desde este jueves y durante todo este fin de semana la primera edición del Star Sixes, un auténtico Mundial de leyendas organizado por Star Casino y en el que Carles Puyol ha vuelto a vestirse de corto para liderar y capitanear a la selección española, con la que a nivel absoluto jugó 100 partidos y levantó la Copa del Mundo con una mano y con la 'senyera' en la otra. Un 'traidor', sí. España estrenó el torneo ante Inglaterra y, aunque Owen adelantó a los anfitriones, Luis García, por dos veces, Alfonso y Capdevila remontaron hasta poner el 1-4 en el marcador. Puyol, tan fino o más que cuando estaba en activo, jugó todo el partido, rindió a un nivel muy alto y se le fue la mano, aunque más bien habría que decir la pierna, en una dura entrada a Phil Neville.

Para los indocumentados, no está de más recordar que el de La Pobla de Segur fue incluido por el 'Wall Street Journal' entre los mejores capitanes de la historia del deporte mundial por su 'fair play', su entrega, su carácter y su capacidad de superación. De hecho, la imagen del central catalán ha sido la más utilizada por los promotores del Star Sixes junto a las de los ingleses Gerrard y Owen, el francés Pires, el alemán Ballack, el italiano Del Piero, los brasileños Roberto Carlos y Rivaldo, el portugués Deco y el nigeriano Okocha, entre otros.

Puyol, junto a Deco y Pires, en la presentación del Star Sixes que se disputa en Londres.
Puyol, junto a Deco y Pires, en la presentación del Star Sixes que se disputa en Londres.

El Star Sixes es un torneo de fútbol 'indoor' que enfrenta a equipos de seis contra seis. En el caso de España, el mencionado Puyol se reencuentra con otro campeón del mundo como Marchena, su pareja en el eje de la zaga en la España campeona de Europa en 2008. El gol es cosa de Luis García, Morientes y Alfonso Pérez. Completan el equipo español Míchel Salgado, Capdevila, Albelda, Mendieta y el guardameta Contreras.

El torneo consta de dos fases. Primero, la de grupos, que se juega entre jueves y sábado y cuenta con tres de cuatro equipos cada uno. En el A están, además de España, Inglaterra, México y Escocia. En el B, Brasil, Italia, Nigeria y China, y en el C, Alemania, Francia, Portugal y Dinamarca. Los dos primeros clasificados de cada grupo y los dos mejores terceros accederán a cuartos, que también se disputarán el sábado, mientras que las semifinales y la final serán el domingo.

La anfitriona, Inglaterra, ha hecho un esfuerzo para confeccionar un buen equipo y para ello ha reclutado, entre otros, a Owen, Gerrard y Ferdinand, aunque bajo palos está el siempre discutido 'Calamity' James. México, rival de España este viernes, cuenta con García Aspe, Jared Borgetti, Zepeda y Luis Hernández. Por último, Escocia no cuenta con un equipo demasiado mediático, aunque sí con varios nombres con una dilatada carrera en la Premier: Dickov, Matteo o Barry Ferguson. También está Jackie McNamara, histórico del Celtic.

En el Grupo B, Brasil cuenta con un equipo de lujo. El capitán es Rivaldo, pero hay otros jugadores muy conocidos en España como Roberto Carlos, Baptista, Djalminha y el exatlético Juninho. Por su parte, Italia se presenta en el O2 londinense con cuatro campeones del mundo en 2006: Del Piero, Oddo, Barone y Amelia, aunque la gran estrella de la 'Azzurra' será Del Piero, a quien acompañará Ravanelli. Mención aparte para el polémico Paulo di Canio. Nigeria estará representadas por su 'generación de oro', pues hasta siete ganadores en Atlanta 96 se darán cita en el Star Sixes: Okocha, Okechukwu, Babayaro, West, Ikpeba, Amokachi y Lawal. La lista de China es la más desconocida y los asiáticos parten como 'Cenicienta' del torneo.

El Grupo C lo encabeza Alemania. Junto a Ballack estarán Kuranyi, Rolfes, Hamann, Nowotny... Solo tres campeones del mundo en 1998 y de Europa en 2000 repiten con Francia: el 'gunner' Pires, que ejercerá de capitán, Desailly, Djorkaeff, Giuly y el ex del Barça Eric Abidal. Todo lo contrario ocurre con Portugal, con un equipo más joven. Meireles abandonó el Fenerbahçe hace un año y Hélder Postiga viene de ganar la Superliga india con el Atlético Calcuta. El líder de Portugal será Deco, junto a Vítor Baía, Maniche y Fernando Couto. Cierra el grupo Dinamarca, que no figuraba entre los participantes iniciales y su jugador más conocido es Martin Jorgensen. Este ramillete de leyendas del fútbol mundial promete dar espectáculo en Londres, como el que España dio ante Inglaterra en el partido inaugural. Y si hay una figura que brillará en el O2 Arena esa será la del muy honorable (este sí) Carles Puyol.

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