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El esfuerzo del campeón: por qué nadie ha ofrecido más al tenis que Rafa Nadal
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Manuel Orantes

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El esfuerzo del campeón: por qué nadie ha ofrecido más al tenis que Rafa Nadal

El balear ha sumado su decimocuarto título en París en una final frente a Casper Ruud, una joven promesa. Su influencia va más allá del deporte por sus valores y su mentalidad

Foto: Nadal saluda al público tras su pase a la final. (EFE/Yoan Valat)
Nadal saluda al público tras su pase a la final. (EFE/Yoan Valat)
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Si hay algo negativo para un deportista es que las lesiones te acompañen durante tu carrera. En el caso de Rafa Nadal, se ha visto en los últimos tiempos y en este Roland Garros. Pero él es diferente, él regresa más fuerte, siempre. Si usted ve su historial y su repercusión como tenista, lo más increíble es cómo se recupera de las lesiones, una y otra vez. Tiene una cabeza sorprendente, superior al resto. Tanto que nadie pondría la mano en el fuego por decir: "Bueno, esto se ha acabado". Se decía que llegaba tocado a París, pero ha vuelto a dominar. Para mí, era el claro favorito y así lo ha demostrado.

Ojalá lo veamos disfrutar del tenis al máximo durante muchos años más y nos dé a los aficionados lo mismo que hasta ahora. Creo y espero que va a seguir jugando. ¿Es que acaso no vemos su nivel actual? Además, el tenis actual nos emociona a todos, han aparecido deportistas jóvenes con otra mentalidad… La tradición por el tenis sigue igual, Nadal sigue igual, con independencia de que ahora no esté Roger Federer, su histórico rival. Tanto Rafa como él, los grandes campeones, han dejado una trayectoria para que la gente joven se inspire. Es un buen reflejo para saber qué hay que hacer para mantenerse tanto tiempo al más alto nivel. Ellos tienen la mentalidad de no tirar la toalla, de no relajarse. Y la voluntad de seguir ganando pase lo que pase. Eso es lo que más me emociona.

Es complicado saber cuántos años le quedan al máximo nivel. En mi caso, tuve que dejarlo porque llegó un momento en el que tenía tantas lesiones que el cuerpo que era imposible aguantar. Diariamente, cuando forzaba más; cuando quería entrenar más duro, más dolores venían... A los 34 años, prácticamente no podía ni entrenar. Nadal no ha tirado la toalla pese a pasar situaciones durísimas. Mientras aguante, va a disfrutar al máximo, y nos hará disfrutar al resto.

placeholder Nadal, durante un momento de la final. (REUTERS/Gonzalo Fuentes)
Nadal, durante un momento de la final. (REUTERS/Gonzalo Fuentes)

Referente más allá del deporte

Rafa es un referente más allá del deporte. Es muy importante que los grandes campeones dejen una mentalidad y una afición para los más jóvenes. Y eso Nadal lo ha hecho. Como los ídolos suelen ser los grandes campeones, los jóvenes los quieren imitar. Que la ilusión sea llegar a un sitio y no arrepentirse de que el esfuerzo podría haber sido mayor. No se puede decir que alguna vez no ha dado el máximo. Los jóvenes deben aprender de él algo importantísimo: que hay que esforzarse al 100%.

Me encanta el deporte y me encanta ver que hay gente que domina, que sigue mejorando el deporte, que sigue dándolo todo, que deja valores para la gente joven... Por ejemplo, Nadal se ha ganado que los futuros campeones como Carlos Alcaraz nos recuerden un poquito a él. No es una comparativa, es un halago. Por su fuerza, su mentalidad, la manera de jugar… Esto es precioso para el deporte, su ejemplo nos garantiza grandes jugadores que sigan emocionando.

No he tenido tanto contacto con Rafa porque me alejé del día a día del deporte. Hemos coincidido algunas veces y lo he visto jugar... Lo cual ya es un privilegio. Para mí, es el que ofrece más cosas en el tenis, más que Roger Federer y Novak Djokovic, que ya es mucho. Solo hay que ver su historia en Francia, donde solamente ha perdido tres partidos en la mayor gesta deportiva que se recuerda. Ninguno le hemos llegado a la suela de los tobillos. Nadie tiene esa fuerza y esos valores, solo queda agradecérselo.

Si hay algo negativo para un deportista es que las lesiones te acompañen durante tu carrera. En el caso de Rafa Nadal, se ha visto en los últimos tiempos y en este Roland Garros. Pero él es diferente, él regresa más fuerte, siempre. Si usted ve su historial y su repercusión como tenista, lo más increíble es cómo se recupera de las lesiones, una y otra vez. Tiene una cabeza sorprendente, superior al resto. Tanto que nadie pondría la mano en el fuego por decir: "Bueno, esto se ha acabado". Se decía que llegaba tocado a París, pero ha vuelto a dominar. Para mí, era el claro favorito y así lo ha demostrado.

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