Otro paso más para acabar con el comercio tradicional

La migración del consumidor estadounidense a los medios online ha supuesto que el sector solo consiga hoy el 60% de las ventas de 2006

Foto: Lineal de zumos en una tienda de Whole Foods Market en Manhattan, Nueva York. (Reuters)
Lineal de zumos en una tienda de Whole Foods Market en Manhattan, Nueva York. (Reuters)

Hace unos meses les comentaba en esta misma sección los problemas que los grandes centros comerciales en Estados Unidos estaban sufriendo en un entorno de caídas importantes de márgenes y ventas. El auge del comercio online con mejores precios, inmediatez y entrega rápida estaban dirigiendo la demanda hacia empresas como Amazon que ofrecía todo eso sin salir de casa y desde nuestro dispositivo móvil.

Eva Catalán. Los ÁngelesEva Catalán. Los Ángeles

Pero la revolución que está experimentando el comercio en general, no se limita ni mucho menos a productos como libros, electrónica o ropa. El pasado viernes, Amazon anunció la compra de Whole Foods, una cadena de alimentación de productos naturales y orgánicos. Pese a que sus ventas estaban sufriendo caídas desde 2015, sus más de 460 establecimientos, su base de clientes y el porcentaje de ventas online que estaba consiguiendo han sido lo suficientemente atractivas para que se lanzara tal operación.

Para que nos hagamos una idea gráfica del tamaño de Amazon, a finales del año pasado y según visualcapitalist.com, la proporción era esta respecto a sus competidores.

Lo más interesante es, sin embargo, ver la evolución en los últimos años del valor de mercado de esas empresas. Mientras que Amazon ha subido un 2.000%, el resto ha experimentado caídas importantes. Macys ha perdido más de un 50%, Target más de un 20% y Best Buy casi un 55%.

Si lo comparamos con nuestro mercado y según el IMF, Amazon era a final de año más grande que todo el comercio minorista español.

La muerte del comercio tradicional en Estados Unidos puede estar cerca y ser una realidad en no mucho tiempo. La migración del consumidor a los medios online ha supuesto que el sector solo consiga hoy el 60% de las ventas de 2006.

Y si esas empresas no cambian su estrategia verán mayores caídas al estilo de Sears (-96%) o JCPenney (-85%). La tendencia de cierre de las empresas dirigidas al retail puede verse también en las proyecciones de este año.

Dentro y fuera de las grandes cadenas, Credit Suisse estima que pueden llegar a 8.000 el total de tiendas que cierren sus puertas este año. A fecha de abril de 2017, son ya más de 3.000 las que lo han hecho.

Y todo esto cuadra con las estimaciones de pérdidas de empleo que se experimentarán, en este caso por la automatización que viene en la próxima década, en USA. Se estima que el 90% de empleos de vendedores al por menor se perderán. Puestos como cajeros, empleados de mostrador o camareros tienen la misma tendencia.

Todo esto se acelera con operaciones como la de Amazon. El sector de la alimentación permanecía, hasta la fecha, con menores pérdidas de clientes en las tiendas físicas (frente al online) por multitud de detalles. Desde la experiencia que significa ver y tocar los productos que compras, hasta poder escogerlos acorde a lo que quieres cocinar esa tarde. Con la entrega a domicilio se había dado un salto de calidad y era una motivación más para pasar por el mercado o tienda correspondiente.

Pero los avances que todo el comercio online incorpora, y este nuevo salto de Amazon, supondrán mayor presión a este tipo de comercio. Ahora, podrás entrar con tu aplicación correspondiente en el mercado y hacer la compra desde ella. Usarás y pagarás online por tu cuenta de Amazon y te lo llevarán a casa. En el futuro, hasta veremos a un dron entregando la compra.

Sin embargo, esta operación significa una verdadera revolución por los objetivos que tiene. De un lado, el servicio Amazon Prime supone un paso más en la fidelización del cliente. Se pretende que el consumidor haga todas sus compras desde la misma plataforma y, tener una gama de alimentos de calidad y orgánicos como los de Whole Foods, supone ampliar (y utilizar) la base de clientes en todos los campos. Amazon Fresh era ya un paso en esa dirección. Dado que la alimentación es uno de los gastos más recurrentes, se mejorará el tráfico y la experiencia online. Además, Amazon está creando su propia flota de distribución lo que cierra aún más todo el negocio. Por último y como decía, el cliente de Whole Foods ya estaba utilizando los métodos de pago online y eso puede ser un campo de experimentación para Amazon. Desde el no tener cajeros (en línea con la pérdida de empleos que antes comentaba y la idea del Amazon go) hasta meter todo tipo de productos complementarios (vajillas, cubiertos o la última sartén recomendada por el cocinero de moda).

El primer impacto lo vimos el viernes tras la comunicación de la operación. Las caídas fueron, de media, del 5% en los principales competidores del sector. Amazon subió más del 2% y está cerca de los 1.000 USD.

La revolución de todo el sector retail está sobre la mesa. Vamos a asistir a una total transformación de cómo entendemos los procesos de compra, pago y entrega de todo lo que consumimos. Hasta la experiencia de ir a comprar a un mercado, con todo lo bueno que ello implica, caerá poco a poco del lado online y será distinto a como lo concebimos hoy. Sin ir más lejos, la tecnología Blockchain tendrá un impacto directo en el comercio online por las ventajas que incorpora. Este último movimiento de Amazon así lo pone de manifiesto y no será, sin duda alguna, el último que veamos en este sector. Mientras que la acción cotiza por encima de 180 veces beneficio, el sentimiento de mercado sigue siendo muy positivo pues descuenta este y otro tipo de operaciones. Veremos si la transformación del sector se hace en ese ambiente de euforia de precios o, por el contrario, empiezan a darse divergencias entre uno y otros avances. Que el comercio tradicional tiene sus horas contadas, eso es ya una realidad.

De Vuelta

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