Donald Trump y su venta en corto de EEUU

Hay una idea que anima la candidatura presidencial de Donald Trump: Estados Unidos está siendo derrotado estrepitosamente por sus competidores económicos. Nada más lejos de la realidad

Foto: El candidato presidencial republicano Donald Trump saluda a simpatizantes durante un mitin en Rochester, New Hampshire (Reuters).
El candidato presidencial republicano Donald Trump saluda a simpatizantes durante un mitin en Rochester, New Hampshire (Reuters).

La campaña presidencial de Donald Trump se centra en la promesa de sus talentos personales. Dice que hasta ahora “nunca hubo una persona tan exitosa que se haya presentado como candidato a la presidencia” (George Washington y Dwight Eisenhower, ¡tomen asiento!). Sin embargo, hay una idea que anima su candidatura: Estados Unidos está siendo derrotado estrepitosamente por sus competidores económicos. Trump explicó esta semana en su discurso sobre la política exterior que EEUU está siendo superado por países como China, Japón y México, debido a que sus líderes son “más inteligentes, astutos y precisos que los nuestros”. “Nos están matando”, dice con frecuencia.

Este es un momento extraño para realizar tales acusaciones porque la realidad es, casi por completo, opuesta. En el panorama económico mundial, Estados Unidos tiene una posición más dominante que nunca desde el auge de la presidencia de Bill Clinton; tal vez aún más. En el último trimestre, la economía de Estados Unidos creció un 3,7%. Actualmente, el crecimiento anual casi dobla al de Europa y cuatriplica al de Japón. El desempleo se encuentra en un 5,1%; el más bajo en siete años. El déficit como porcentaje del PIB (2,8% en 2014) se encuentra en su nivel más bajo desde el año 2007.

“Estados Unidos ha salido mejor que el resto de la crisis de 2008”, dice Ruchir Sharma, director de Global Macro en Morgan Stanley. "Los estadounidenses han reducido su carga de deuda más que los europeos, mientras la deuda de China ha aumentado frenéticamente a niveles altamente peligrosos. Si miramos fuera de China, el crecimiento estadounidense en realidad es mucho más rápido que el de los mercados emergentes. Desde la crisis de 2008, los mercados de valores norteamericanos han superado a todos. De hecho, nueve de diez de las empresas más valiosas del mundo son estadounidenses. El dólar es la moneda elegida. El crecimiento global no es lo que solía ser, pero en un vecindario malo, Estados Unidos tiene la mejor casa de lejos”. Sharma también señala que, en los últimos cuatro años, el PIB de EEUU ha aumentado, mientras que el de Europa y el de Japón han disminuido.

Durante un viaje a Europa la semana pasada noté que los empresarios estaban preocupados porque observaban un nuevo nivel de dominio estadounidense en todo ámbito, ya sea en la tecnología como en el entretenimiento y las finanzas. Tengamos en cuenta a los grandes bancos de EEUU; estaban en el epicentro de la crisis financiera y fueron fuertemente golpeados por la misma. Desde entonces, los banqueros se han quejado de que soportan la incertidumbre en las políticas del Gobierno, reguladores demasiado entusiastas que tratan de compensar su laxismo antes de la crisis y las rígidas cargas de la ley Dodd-Frank.

Un trader trabaja en la Bolsa de Nueva York poco después de la apertura del mercado (Reuters).
Un trader trabaja en la Bolsa de Nueva York poco después de la apertura del mercado (Reuters).

Bueno, los bancos estadounidenses gozan actualmente de una posición más dominante que nunca. El periódico Wall Street Journal señala que en los últimos cinco años, JPMorgan Chase, Bank of America, Citigroup, Goldman Sachs y Morgan Stanley han incrementado su valor en 254.600 millones de dólares. En el mismo período, sus competidores europeos (Barclays, Credit Suisse, Deutsche Bank, UBS, y Royal Bank of Scotland) añadieron solamente 9.500 millones. En julio, le preguntaron al presidente de Barclays, John McFarlene, si los bancos estadounidenses se estaban comiendo el almuerzo de los prestamistas europeos. “Están haciendo un buen trabajo”, contestó, antes de añadir que los bancos de EEUU “son los únicos que realmente afirman ser mundiales y exitosos”.

Comparar la performance y el liderazgo estadounidense con el de México, Japón y China es particularmente inoportuno. Tal vez Trump esté estancado en un túnel del tiempo de 1980 en Japón. Cuando se publicó su artículo El arte del negocio, en 1987, los estadounidenses envidiaban los brillantes líderes de Japón, y se decía de ellos que eran más listos que EEUU en todo momento. Desde entonces, Japón se ha convertido en el modelo del estancamiento económico y de parálisis política. El primer ministro, Shinzo Abe, ha estado poco dispuesto o ha sido incapaz de lograr que se promulguen sus reformas prometidas y la economía del país continúa reduciéndose.

México está siendo testigo de cómo colapsa su crecimiento. Mientras su presidente, Enrique Peña Nieto, es un líder con valentía e inteligencia que ha tomado decisiones audaces, también ha tenido importantes meteduras de pata. Más importante incluso, el país no estaba preparado para precios del petróleo tan bajos, que han golpeado los ingresos del Gobierno y su crecimiento.

China ha tenido tres décadas de crecimiento sobrecargado y una política de gobierno competente. Sin embargo, en los últimos años, Pekín sufrió un atracón de atrasos, contrayendo deudas a niveles que no tienen precedentes, según Sharma. Y en los últimos dos meses ha cometido errores al administrar sus mercados de valores y su moneda; deudas que ascienden a 400.000 millones de dólares, informa el periódico Financial Times.

Es innegable que Estados Unidos tiene problemas que son preocupantes, como el estancamiento de salarios e índices bajos de participación en el mercado laboral. No obstante, la comparación más importante no es con una fantasía ideal de lo que podría ser Estados Unidos, sino con otros países en el mundo real. Y los hechos muestran, Sr. Trump, que les estamos "matando".

La dirección electrónica de Fareed Zakaria es comments@fareedzakaria.com.

© 2015, The Washington Post Writers Group

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