El amor eterno de Messi por el Barcelona tenía fecha de caducidad

Durante años, la prensa culé se ha dedicado a vender una imagen irreal del crack argentino, como si su amor a los colores pudiera superar los numerosos problemas con el club

Foto: Messi, en una imagen de archivo. (Reuters)
Messi, en una imagen de archivo. (Reuters)

Con su ya histórico, y frustrado, burofax, Leo Messi no solo dejó constancia legal de que quería abandonar el Barça, también dejó en 'shock' a quienes, durante años, creyeron que el futbolista argentino era un ángel de luz cuya relación con el Barça no podía reducirse a términos profesionales. Messi sangraba al club con cada renovación, sí, pero empuñaba el sable a regañadientes; le empujaban directivos y aficionados, que no iban a permitirle jugar por mero amor a los colores, como a él no le hubiese importado, sino con un sueldo a su altura. Una solución terrenal, sí, pero justa para devolverle una mínima porción de todo lo que ha dado.

Durante años, los medios que impulsaron este relato nos habían vendido que Messi no era como los demás futbolistas. No escatimaron ejemplos ridículos. Mientras lució un corte de pelo académico y mantuvo su piel virgen de tatuajes se le llegó a elogiar incluso por mantener esa apariencia. Para la antología de nuestro periodismo deportivo —o lo que sea esto que viene ahora— quedará una frase de Cristina Cubero ('Mundo Deportivo') en el extinto 'Punto pelota', allá por noviembre de 2011: "Messi es normal, no como Cristiano, que es chulo y se pone gomina".

Messi, Suárez y De Jong, en una imagen de archivo. (Reuters)
Messi, Suárez y De Jong, en una imagen de archivo. (Reuters)

De todos modos, el compromiso de Messi no se reduce a marcar goles y haber renunciado en sus inicios al gel fijador. En un artículo titulado "Catalunya, en deuda con Messi", el entonces director de 'Sport', Ernest Folch, recordaba: "En una entrevista exclusiva con este periódico, Messi explicó hace unos meses por primera vez que comía pan con tomate y que sus hijos hablaban catalán".

Fidelidad sin parangón

La marcha de Messi nunca había estado en el guion de la prensa barcelonista porque han alimentado una imagen irreal: un jugador cuyo indudable amor al Barça estaba por encima de todo. Según nos contaron, Messi jamás iba a pensar en sí mismo como un futbolista cualquiera. Su futuro estaba escrito en azul y grana, tal y como han machacado durante años las portadas de 'Mundo Deportivo' y 'Sport', con titulares como "Culé eterno", "Messi de por vida" y "Messi para siempre" (este último, además, repetido).

Por supuesto, no faltan mensajes similares entre nuestros columnistas de referencia. No ha hecho falta remontarnos a la época en la que Messi no sofisticaba su 'look'. Algunos de ellos, como comprobarán, tienen poco más de dos meses.

[7-X-2018] "Su fidelidad al Barça no tiene parangón en el mundo". [Josep Maria Casanovas / 'Sport']

[7-IX-2019] "Que [Messi] quede liberado el año que viene no es importante ya que si un futbolista de su nivel, con lo que ha aportado al club, decide que quiere marcharse no hay barreras que lo impidan. Se entiende que los asesores de Messi colocan esa cláusula liberatoria, como ha pasado con Xavi e Iniesta, pensando en algún momento en marcharse a otras Ligas como en su día se fueron a Qatar o Japón. Pero eso no lo contempla el contrato. Messi queda libre y puede ir a cualquier equipo top. Es muy difícil que quiera ir a competir contra el Barça". [Santi Nolla / 'Mundo Deportivo']

[23-II-2019] "Messi también pasará a la historia como un jugador de un solo club. Toda una excepción en los grandes futbolistas". [Josep Maria Casanovas / 'Sport']

[6-IV-2019] "El presidente Bartomeu, con buen criterio, ya ha decidido que el próximo año negociará la renovación para que Messi pueda continuar mas allá del 2021. Será un contrato vitalicio, por vida, para que Leo siga siempre ligado al Barça. Un contrato que puede contemplar también la posibilidad de que se cumpla el deseo de muchos socios del Barça, que el nuevo estadio lleve el nombre de Messi cuando se retire. El Barça y Messi unidos para siempre". [Josep Maria Casanovas / 'Sport']

[6-VI-2019] "Los problemas extradeportivos de muchos cracks ponen todavía más en valor la calidad humana de Messi. Parece mentira, pero en los últimos años la realidad se empeña en desnudar a algunas, demasiadas, estrellas que puede que tengan mucha calidad como futbolistas, pero no tanta como personas. Lo de Neymar y Griezmann es de ahora mismo, como lo de Sergio Ramos, que ha pretendido dejar tirado al Madrid y llevarse toda la pasta de un suculento negocio chino. Y por ahí tenemos a Rabiot, todavía ofreciéndose al mejor postor sin el menor disimulo. La huida de Cristiano Ronaldo del Madrid del año pasado también pasará a los anales de las grandes tocatas y fugas de la historia del fútbol. (...) Afortunadamente, al fútbol y a los aficionados les queda y siempre nos quedará Leo Messi. No les quepa duda de que si Messi es el mejor futbolista de la historia, además de por condiciones técnicas lo es también por sus valores humanos". [Joan Maria Batlle / 'Sport']

[8-IX-2019] "Messi nunca se irá a ningún otro club que sea rival del Barça y el club azulgrana sabe que él nunca será una carga porque lo dejará cuando física y mentalmente no esté a la altura de la enorme exigencia del club de su vida. Y aquel día tocará reverencia y agradecimiento eterno". [Marçal Lorente / 'Mundo Deportivo']

[10-X-2019] "Yo estoy convencido de que Messi solo abandonará el Camp Nou cuando cuelgue las botas. No le preocupan ni las renovaciones ni las cláusulas escapatorias. Nada ni nadie podrá romper este vínculo deportivo y sentimental que empezó hace ya casi 20 años". [Lluís Mascaró / 'Sport']

[12-XI-2019] "Dice Bartomeu que ya están diseñando el Barça post-Messi. Me gustaría saber cómo lo están haciendo. (...) Pero aún hay tiempo. Hay Messi para rato”. [Lluís Mascaró / 'Sport']

La estatua de Cruyff, con la imagen promocional de Messi al fondo. (EFE)
La estatua de Cruyff, con la imagen promocional de Messi al fondo. (EFE)

[4-XII-2019] "Da gusto leer las declaraciones de Messi en el sentido de que en el Barça ha hallado todo lo que necesitaba para ser feliz. 'Nunca he sentido la necesidad de irme ya que el Barça es el lugar perfecto para mí, para mi carrera y para mi familia. Así han sido cosas y me siento muy agradecido al club y a la ciudad', son palabras que llegan al corazón de los barcelonistas. Palabras sinceras y archidemostradas en la ya larga carrera de Leo como futbolista, toda ella en el Barcelona. Su caso es de una lealtad infinita". [Joan Maria Batlle / 'Sport']

[5-XII-2019] "No sabemos cuándo se retirará [Messi], pero sí cómo se retirará. La historia nos demuestra que las retiradas de los grandes cracks son traumáticas. (...) Kubala firmó por despecho por el Espanyol, imagínense el escándalo. Y Di Stéfano abandonó el Madrid por la puerta de atrás, enfadado con el presidente Bernabéu, también con destino Sarrià. Seguramente así lo decidieron por orgullo, por orgullo herido, pero por orgullo mal entendido, en definitiva. Bueno, pues con Messi ni eso ni nada parecido a eso sucederá. Messi está muy por encima de egos y malos rollos, siempre lo ha estado y le ha ido bien. Es listo, no soportaría alejarse de lo que más quiere, el Barça y los barcelonistas. Saldrá por la puerta grande del Camp Nou, no lo dudo. No lo duden". [Joan Maria Batlle / 'Sport']

[11-II-2020] "Messi, ni se acaba ni tiene intención de irse, a pesar de que tanto en Madrid como desde algunos cenáculos de Barcelona se especula obscenamente con ello". [Josep M. Artells / 'Mundo Deportivo']

[26-III-2020] "El crack del Barça ya hace muchos años que demuestra su fidelidad inquebrantable al club de su vida". [Ernest Folch / 'Sport']

[21-IV-2020] "Todo el mundo quiere que Messi sea eterno y Leo seguirá aún bastante tiempo con el club blaugrana, para disfrute del barcelonismo". [Santi Nolla / 'Mundo Deportivo']

[1-VI-2020] "Leo Messi no hace uso de la cláusula que figura en su contrato de irse libre a final de temporada. (...) Ninguno se imagina una ruptura traumática a estas alturas de carrera". [Albert Masnou / 'Sport']

[2-VI-2020] "Desde que se supo que Messi había firmado una cláusula que le permitía irse del Barça este verano a pesar de tener contrato hasta el 2021, los más agoreros se encargaron de vaticinar la segura marcha del crack blaugrana. Nada más lejos de la realidad. Todos los que conocemos a Messi y a su entorno sabemos que el deseo del crack argentino es acabar su carrera deportiva en el Camp Nou. Y que su objetivo es renovar, como mínimo, dos temporadas más. Hasta el 2023. Y entonces, solo entonces, cuando ya tenga 36 años, empezará a pensar en planificar su futuro y una hipotética retirada. Hay Messi para rato. Para mucho rato. Y, por supuesto, jugando en el Barça. Porque no puede ser de otra forma. Messi no se ha planteado en ningún momento la posibilidad de abandonar el club. De hecho, esa cláusula no tenía la más mínima relevancia para el jugador. Porque jamás había tenido la intención de ejecutarla. Como se ha podido demostrar: estamos ya en el mes de junio (caducaba el 31 de mayo) y Messi seguirá, por supuesto, en el Barça. Es verdad que a muchos les hubiera gustado una huida [sic] precipitada de Messi. (...) Pues tanto unos (madridistas y periodistas afines a Florentino Pérez) como otros (culés negativos vamos a llamarlos) se van a quedar con un palmo de narices porque Messi sigue demostrando, día a día, su amor inquebrantable por los colores blaugranas. (...) La unión ha sido tan perfecta que romperla sería un suicidio futbolístico. Y Messi es demasiado listo para cometer semejante error". [Lluís Mascaró / 'Sport']

[3-VI-2020] "Sin ser un adivino me parecía imposible que Lionel Messi se vaya del Barcelona en estos momentos ejecutando la cláusula de libertad. Menos en estas circunstancias de la pandemia. La relación que tiene el jugador argentino con su club es muy fuerte, y es una relación que trasciende a esta dirigencia porque es sobre todo un vínculo de fidelidad con su gente. Por eso digo que su caso es único en el mundo y en la historia del fútbol". [César Luis Menotti / 'Sport']

[8-VI-2020] "Hace ocho días venció el plazo que tenía Messi para ejecutar esa cláusula de libertad. (...) Bartomeu jugó fuerte, no cabe mayor demostración de confianza hacia una persona, pero Bartomeu también sabía que en Messi se puede confiar. Son muchísimos años de fidelidad absoluta al Barça, es feliz y agradecido. Y sí, se puede criticar el concepto de la cláusula, pero nunca dudar de Messi. Tanto es así, que casi nadie se acordaba de que el 31 de mayo era el día D. Nos fiábamos, todos, absolutamente todos de Leo. Y Leo sigue, claro. Y renovará, por supuesto. (...) La calidad humana y el entorno familiar del crack son garantía absoluta de lealtad. ¿Se imaginan a Neymar o a Cristiano con esta cláusula? Pues eso". [Joan Maria Batlle / 'Sport']

[24-VI-2020] "Nos quedan muchos años de Messi en el Barça y esperemos que con muchos títulos. Que ustedes lo disfruten". [Joan Maria Batlle / 'Sport']

La libreta de Van Gaal
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