Lo que hace ganar una Liga: el Real Madrid "viejuno" se convierte en "la vieja guardia"

Aunque la plantilla blanca ha sido elogiada tras conquistar el título, hace un año gran parte de la prensa abogaba por “jubilar” a más de medio equipo

Foto: Ramos, Lucas Vázquez y Modric sostienen el título de Liga. (Cordon)
Ramos, Lucas Vázquez y Modric sostienen el título de Liga. (Cordon)

Es costumbre, entre periodística y popular, colocar un apellido a las ligas del Real Madrid. La 2006/07 fue “la Liga de Capello” (como la 1996/97), y la 2007/08, “la Liga de Schuster”. Siguiendo esta nomenclatura, la 2011/12 fue “la Liga de Mourinho”, aunque también se la recuerda como “la Liga de los récords”, por los registros de puntos y goles. La 2019/20 quizás sea recordada como “la Liga de Zidane” (igual que la 2016/17), pero hay quien apunta una alternativa: “La Liga de la vieja guardia”.

- “Ha sido el triunfo de la vieja guardia del equipo, encabezado por Ramos. Modric creció tras la pandemia, hoy dio un recital. Benzema es un genio y lo viene demostrando”. [Julio Maldonado ‘Maldini’]

- “Levantaron los veteranos: levantó Ramos, levantó Modric, levantó Casemiro, levantó Benzema… y en esa columna vertebral se fue construyendo un equipo muy seguro”. [Jorge Valdano / ‘El transistor’, Onda Cero]

Muchos comentaristas coinciden al recordar que la plantilla blanca —y en especial sus veteranos— había quedado bajo sospecha hace un año, cuando ni siquiera pudieron pelear por un título en la primera temporada sin Cristiano Ronaldo. Algunos asumen su error hablando en primera persona del plural:

- “Los jugadores que todos queríamos jubilar hace seis meses ahora resulta que han sido decisivos”. [Pedja Mijatovic / 'El larguero', Cadena SER]

- “Todo el entorno —y me incluyo—, los periodistas, los madridistas… creían que este equipo necesitaba una regeneración absoluta, una barrida. Zidane apostó por la vieja guardia y ha sido tozudo en esa idea”. [Dani Garrido / 'El larguero', Cadena SER]

- “Hace un año, todos estábamos pensando lo que piensan hoy muchos seguidores del Barcelona: ‘Se nos ha quedado viejo el equipo y este no lo ha renovado’. Si me llegan a decir que iba a ver a Modric con el nivel de los últimos partidos, habría alucinado. Zidane tiene un mérito extraordinario: ha hecho campeón a un equipo que nos parecía viejuno y que necesitaba siete caras nuevas”. [Paco González / 'El partidazo de COPE']

Por supuesto, encontramos también mucha tercera persona:

- “El Madrid no va a ganar esta Liga por Hazard ni por Jovic, Rodrygo o Vinícius. Esta Liga la gana la vieja guardia, el equipo que querían jubilar y querían vender”. [Julio Pulido / 'El larguero', Cadena SER]

-“El Real Madrid ha ganado esta Liga porque ha sido el mejor, porque ha tenido a unos jugadores excelentes, muchos en el mejor momento de su carrera, cuando los querían jubilar: a Modric, a Benzema, a Ramos… A muchos de ellos, que han hecho una temporada increíble, y a un Zidane que ha sabido manejarlos, motivarlos y rotarlos casi a la perfección”. [Manu Carreño / 'El larguero', Cadena SER]

​Zidane, el motivador

Como vemos, Zidane es ahora para Carreño un exitoso motivador, todo lo contrario que en octubre, tras una mala racha de resultados. Entonces, él también subrayaba la necesidad de haber renovado la misma plantilla que ahora elogia:

- [20-X-2019] “Zidane en este verano ni ha sabido ni ha podido ni ha querido, o las tres cosas a la vez, hacer la renovación de una plantilla que era necesaria. (...) Hizo lo más difícil en la anterior etapa: tener a los 23 jugadores enchufados. Ahora tiene a cinco”. [Manu Carreño / 'El larguero', Cadena SER]

Algo parecido sucede con Tomás Roncero, que minutos después del alirón se burlaba de quienes habían criticado la composición del plantel y recitaba con ironía, casi jugador por jugador, las etiquetas que se había ido colgando a cada uno durante toda la temporada:

- “Modric ya está muy mayor, hay que venderlo, que venga ya Odegaard. Casemiro es un tronco, el Mendy este… objeto de chanzas. ¡Militao, vaya fichaje! Courtois no para una (yo mismo lo decía, le pido perdón desde aquí). Carvajal ya está muy visto. ¡Mariano y Jovic, qué suplentes son esos de Benzema! ¡Y qué horror Benzema, ya está bien! Vinícius no mete un gol al arcoíris. Rodrygo está muy verde. ¿Dónde va este equipo? Kroos ya está muy visto, ¿por qué le renovaron”. [Tomás Roncero / 'El chiringuito de jugones', Mega]

Como vemos, en pleno afán de ridiculizar a los críticos, Roncero se dio cuenta de que él mismo se había excedido con Courtois. Pero quizá no recordaba esta otra columna, en la que rechazaba la apuesta del club por los veteranos, personalizada precisamente en la renovación de Toni Kroos:

- [20-V-2019] “Muchos imaginaban que el primer día después de esta ‘Liga Horribilis’ iba a atragantársele a algún miembro de la plantilla en forma de traspaso o de educada invitación a marcharse. Pero para sorpresa de todo el personal, la anunciada revolución de Zidane empieza hoy con la renovación de Kroos. (...) Hasta el verano pasado me hubiera parecido justo y necesario blindar al Diésel alemán, pero su curso se ha cerrado con un suspenso mayúsculo. (...) Ha tenido errores de bulto esta temporada. (...) Cuando más falta nos hacía que todos dieran un paso adelante tras la frustrante marcha de Cristiano, él optó por bajar dos peldaños. Por eso, no se entiende que se le alargue el contrato. Si Zidane ha dado luz verde a la decisión adoptada por la entidad significa que al final quiere quedarse con Marcelo, Kroos y tantos veteranos que este curso han ayudado a la caída libre con su pobre aportación. (...) Desde luego, este no era el plan…” [Tomás Roncero / 'As']

Con el título de Liga bajo el brazo, ya no es momento de jubilaciones. Bien al contrario, hasta se puede pedir la ampliación de contrato de un futbolista que está a punto de cumplir 35 años:

- “Habría que renovar a Modric porque es un jugador que aporta muchísimo en el Real Madrid”. [Roberto Gómez / 'Estudio estadio', Teledeporte]

De repente, un “plantillón”

En estos días felices también se ha destacado el fondo de armario blanco: hasta 21 jugadores distintos han conseguido marcar en la Liga. Esta abundancia contrasta además con la cortísima plantilla del gran rival, el FC Barcelona, que en su último partido, contra el Alavés, solo pudo sentar en el banquillo a cinco jugadores, dos de ellos porteros.

- “Cuando el Madrid no tiene a Sergio Ramos, a Carvajal o a Marcelo, resulta que tiene al nuevo central de Brasil, Militao, o tiene a Mendy. Eso es lo que hay que gestionar: tener grandes jugadores sin que haya grandes ruidos y que, cuando llegue el momento, jueguen y jueguen bien”. [Santiago Segurola / El transistor, Onda Cero]

- “La plantilla del Madrid es tan grande, tan larga… (...) Hoy apabulla que el Madrid no tenga a Ramos y Carvajal por sanción, o a Marcelo, que serían titulares en cualquier equipo de Europa, ni a Valverde. Y apabulla. (...) Lo que hay es mucho. (...) Ha pasado la pandemia y el Madrid se ha encontrado un plantillón. (...) Es la mejor plantilla que hay”. [Jesús Gallego / 'El larguero', Cadena SER]

Al inicio de la temporada, el “plantillón” era más bien plantillita. Su confección fue criticada de forma feroz y en ello tuvieron mucho que ver las expectativas de los propios periodistas, que tras el batacazo de la campaña anterior habían vendido la idea de un equipo nuevo de arriba abajo. En un verano especialmente largo —el Real Madrid perdió toda opción de títulos a comienzos de marzo—, la prensa elevó un breve “habrá cambios” de Zidane a la categoría de revolución en ciernes, con decenas de fichajes estelares haciendo cola para aterrizar en Barajas.

- “Tengo la sensación de que el Madrid no ha hecho el ejercicio de reflexión de hacer una plantilla para competir”. [Yon Cuezva / 'A diario', Radio Marca]

- “La confección de plantilla del Real Madrid ha sido una auténtica verbena. (...) Con el ridículo que hizo el año pasado en tres competiciones, el absoluto ridículo sobre todo en Champions y en Liga, que vaya a debutar mañana frente al Celta con el mismo once con el que terminó hace tres meses es un poco estrambótico. Da la sensación de que los deberes muy bien hechos no están”. [Gonzalo Miró / 'La prórroga del golazo', Gol]

- “El Real Madrid no ha hecho los deberes”. [Jordi Martí / 'El larguero', Cadena SER]

- “Quitando a Hazard, la plantilla es casi peor que el año pasado”. [Roberto Mateo / 'A diario', Radio Marca]

- “La pretemporada este año ha sido un descalzaperros, y aún no ha acabado a falta de que se cierre el mercado. No hay una manera clara o aseada de cogerlo. Son tantos volantazos… Yo lo dije en el primer partido de pretemporada: ¿qué planificación había y quién la había hecho. Sigo en las mismas. No parece que esté todo demasiado planificado, sino que se haga a salto de mata”. [Alejandro Romero / 'El transistor', Onda Cero]

- “¿Dónde está la planificación del Real Madrid? ¿Cuál es su objetivo de aquí a diez años? ¿Quién hace los fichajes? El Real Madrid no tiene mensaje. (...) La ilusión [de la afición] está por el suelo”. [José Manuel Monje / 'A diario', Radio Marca]

- “Estoy ‘desilusionao’, nivel de mosqueo 11 sobre 10. (...) Zidane anunció que iba a cambiar la plantilla, pero no hay ilusión, no hay aire fresco. ¿Hazard? Fíjate cómo está el pobre. (...) Este equipo es el de Ancelotti en 2014. Desde entonces al Madrid no ha venido nada. (...) La gestión de la plantilla y del club no es buena deportivamente. El Madrid no tiene ningún plan, no actúa con un proyecto ni con una idea”. [Poli Rincón / 'El partidazo de COPE']

El centrocampista que aparece y desaparece

La semana pasada preguntaron a Bernd Schuster, colaborador de ‘El transistor’, qué puestos reforzaría él si fuese Zidane: “Otro jugador de ataque para acompañar a Benzema y algún defensa. En mediocampo el Madrid está ‘sobrao’, es donde más alternativas tiene”.

Sin embargo, a comienzo de curso las carencias, según la prensa, eran especialmente preocupantes ahí, en el centro del campo:

- “El equipo necesita refuerzos. (...) Sigo pensando que le hacen falta centrocampistas”. [Guillermo Uzquiano / 'El partidazo de COPE']

- “El problema del Real Madrid está en el centro del campo. Le faltan jugadores. (...) Solo tiene cuatro centrocampistas”. [Emilio Contreras / 'A diario', Radio Marca]

- “Ves la alineación, con solo uno nuevo y diez del año pasado y a mí, chico, se me caen los palos del sombrajo. (...) El Madrid ahora mismo solo tiene cuatro jugadores en el centro del campo: los tres titulares [Casemiro, Kroos, Modric] y Fede Valverde. Luego hay mediapuntas ‘p’aburrir’. No dejes salir a Ceballos, no vendas a Kovacic, no saques a Llorente si no tienes seguro que vas a fichar un centrocampista. (...) La base del equipo son jugadores que ya han hecho sus mejores partidos”. [Carlos Carpio / 'T4', Radio Marca]

- “Solo hay cuatro centrocampistas puros. Isco puede jugar de interior pero no es un centrocampista al uso”. [Juan Castro / 'T4', Radio Marca]

En el reciente partido contra el Granada, la prensa destacó que Zidane había alineado de inicio a cinco centrocampistas, cuando —como acabamos de leer— en teoría solo disponía de cuatro para afrontar el curso. Entonces no se consideraba a Isco centrocampista sino interior o mediapunta, pero en cambio sí a Dani Ceballos, cedido al Arsenal.

- “Estamos escuchando que al Madrid le faltan centrocampistas, que la plantilla está coja en el mediocampo, y luego ves jugar a Ceballos [en el Arsenal] y dices: ‘¿Y esto?”. [Manolo Lama / 'El partidazo de COPE']

- “Esto no lo arreglan un tío ni dos, pero en el momento en que cae [lesionado] Asensio, tú no puedes dejar [marchar] a Ceballos”. [Tomás Guasch / 'El partidazo de COPE']

También hacían falta delanteros, claro:

- “El Madrid tiene que fichar un ‘9’ titular. No una promesa, sino un tío que no lo discuta nadie. (...) El Madrid, si quiere cambiar su equipo, tiene que fichar a cinco tíos que sean titulares sí o sí, el Madrid no puede fichar suplentes. Se ficha una ‘unidad B’ cuando vienes de ganarlo todo, pero si llevas dos años sin ganar la Liga, tienes que traer un equipo nuevo”. [Manolo Lama / 'Tiempo de juego', COPE]

En realidad, hacía falta cualquier cara nueva:

- “Esto no vale. Es indudable que el Madrid necesita refuerzos. No verlo es engañarse. Si el Manchester [United] no vende [a Pogba], no sé... yo sigo con mi pedrada del rubio del Ajax [Van de Beek]. Esto necesita un giro, una agitación”. [Tomás Guasch / 'El partidazo de COPE']

Donny van Beek, a la derecha, jugador del Ajax de Ámsterdam. (EFE)
Donny van Beek, a la derecha, jugador del Ajax de Ámsterdam. (EFE)

- “¿Ha venido un Aubameyang, por ejemplo? ¿Un Lewandowski? ¿Un Harry Kane? ¿Un Pjanic? Podemos seguir así: Rodrigo, Fabián... Junior, el del Barcelona, que creo que lo tenía fichado en febrero y Zidane dijo que no lo quería. Van de Beek, Salah, Mane…”. [Poli Rincón / 'El partidazo de COPE']

- “También enfada la poca apuesta por la cantera. Siempre se ha dicho que, en tiempos de crisis, cantera”. [Guillermo Uzquiano / 'El partidazo de COPE']

Las listas negras

Aunque en los medios es más habitual reclamar fichajes que tramitar bajas, también se opinó sobre quiénes debían ceder su sitio a los Mbappé, Neymar y compañía. Dos jugadores aparecían en todas las listas negras: Gareth Bale y James Rodríguez, que como se ha comprobado no han sido de gran utilidad al entrenador. También aparecían con frecuencia Keylor Navas —traspasado finalmente al PSG—, Isco, Marcelo y uno de los más alabados en este final de temporada, Luka Modric.

- “Tenían que haber salido Keylor Navas, Isco, Modric, que está amortizadísimo para su edad, alguno más de los de arriba, por supuesto Bale y James… Esa era la revolución que esperaba el socio”. [Miguel Serrano / 'El primer palo', Es Radio]

- “No es de recibo: Bale, James, Marcelo, Isco, Modric… ¡Es que es lo mismo!”. [Juanma Castaño / 'Tiempo de juego', COPE]

- “El problema del Madrid no ha sido no fichar a Neymar sino no vender a jugadores que habían cumplido un ciclo: Bale, James, Isco, Marcelo, Keylor… No ha aligerado plantilla”. [Juanma Castaño / 'El partidazo de COPE']

- “Esto no puede durar. Es una falacia. ¿Este Real Madrid tiene recorrido de verdad? Como diría Toshack, los mismos cabrones de siempre”. [Emilio Pérez de Rozas / 'El partidazo de COPE']

- “Esta Liga va a ser entre Barça y Atlético. Al Madrid no lo veo”. [José Manuel Monje / 'A diario', Radio Marca]

El vapuleo en aquellos días fue tal que Roberto Palomar, redactor jefe de ‘Marca’ y tertuliano de COPE, tuvo que advertir: “La plantilla del Madrid no es tan mala como parece”.

Pero, tras la dura derrota (3-0) contra el PSG, parecía aún peor:

- "Es imposible que este equipo gane algo. Ahora me comeré las palabras, grábalas”. [Manolo Lama / 'El partidazo de COPE']

La libreta de Van Gaal
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