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La Unión Internacional de Abogados y las amenazas contra los profesionales
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Irene Cortés

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La Unión Internacional de Abogados y las amenazas contra los profesionales

Sin abogados libres e independientes, no puede garantizarse el derecho a la tutela judicial efectiva y, en definitiva, la protección de todos los demás derechos

Foto: La UIA es una organización global creada en 1927 que está compuesta por miembros presentes en más de 110 países.
La UIA es una organización global creada en 1927 que está compuesta por miembros presentes en más de 110 países.

La Unión Internacional de Abogados (UIA) es una organización global y multicultural para la profesión jurídica creada en 1927, que está compuesta hoy por miembros presentes en más de 110 países. Promueve el estado de derecho facilitando al mismo tiempo el desarrollo profesional, la formación y la creación de redes de abogados. La organización tiene un claro compromiso con la defensa de la independencia de los profesionales y su libertad de ejercicio de la profesión. Ha sido, de hecho, la primera que utilizó la expresión “defensa de la defensa” para referirse a la necesidad de alzarse solidariamente para proteger a la abogacía allí donde estuviera amenazada.

Sin abogados libres e independientes, no puede garantizarse el derecho a la tutela judicial efectiva y, en definitiva, la protección de todos los demás derechos. Estamos convencidos de que apoyar y proteger la función de los letrados es uno de los pilares fundamentales del Estado de derecho y de la protección de los derechos humanos.

Sin embargo, en países de todos los continentes la independencia de la abogacía es objeto de ataques. Constatamos con preocupación que cada vez más profesionales se enfrentan a amenazas, intimidaciones, represalias e interferencias en el ejercicio de su profesión. Se ven expuestos a la aplicación arbitraria de sanciones penales, civiles e, incluso, disciplinarias.

Foto: Foto: iStock.

La independencia y la libertad en el ejercicio de este oficio también pueden verse amenazadas a través de acusaciones e imputaciones hechas a los abogados en general desde las altas instancias de un Estado, acusando a los abogados de representar a grupos o intereses contrarios al proyecto o visión política de los dirigentes de un país en un momento dado de su historia. Desde la UIA tenemos claro y lo decimos claro: todos, nacionales o extranjeros, personas físicas o personas jurídicas, tienen derecho a una defensa profesional en derecho, y esta defensa la debe prestar una abogacía unida, libre e independiente de cualesquiera personas que ostenten el poder en cada momento.

Las amenazas aparecen a menudo tras la adopción o aplicación de leyes destinadas a combatir el terrorismo, el tráfico de drogas, la corrupción, el blanqueo de capitales o el crimen organizado transnacional. Incluso las medidas excepcionales adoptadas en tiempo de COVID han sido en muchos casos utilizadas como pretexto para intimidar a abogados que se ocupan de casos sensibles o violaciones de los derechos humanos. La UIA cree con firmeza que la comunidad jurídica internacional debe mostrarse unida y solidaria frente a esos ataques.

Incluso las medidas adoptadas por el COVID han sido utilizadas para intimidar a abogados que defienden violaciones de DDHH

Los primeros intentos del organismo para establecer mecanismos de apoyo y solidaridad entre los colegios y asociaciones de abogados culminaron en 1987, con la "Carta de los Derechos de Defensa" y la creación de la Comisión de Defensa de la Defensa con el objetivo de intervenir ante las autoridades competentes o ante sus pares cuando un abogado se viera amenazado en el ejercicio de actividad profesional.

La creación del Instituto para el Estado de Derecho (UIA-IROL) en 2015 constituyó un paso adicional en el fortalecimiento del compromiso con la promoción del Estado de Derecho. A través del UIA-IROL, el organismo respalda a abogados, jueces y defensores de los derechos humanos que sufren amenazas o persecución por el ejercicio de su profesión.

placeholder 59º Congreso de la Unión Internacional de Abogados, celebrado en Valencia en 2015.
59º Congreso de la Unión Internacional de Abogados, celebrado en Valencia en 2015.

La UIA también hizo suya la misión de sensibilizar y defender aquellos instrumentos internacionales que consagran el conjunto de deberes y garantías que se aplican a nuestra profesión y, en particular, los Principios Básicos de las Naciones Unidas sobre la Función de los Abogados, adoptados en 1990. Así, participó activamente en la conmemoración del trigésimo aniversario de estos Principios, que concluyó con un llamamiento a la acción exigiendo a los Estados acciones concretas para que la promoción y la protección de los derechos, deberes y garantías de los abogados sean realidad en la ley y en la práctica.

Es fundamental abogar por la defensa de nuestra profesión en foros internacionales tales como las instancias pertinentes de Naciones Unidas y, en particular, el Relator Especial sobre la independencia de jueces y abogados, los mecanismos del Consejo de Europa y otros organismos internacionales. La UIA se ha unido también a la movilización para la adopción de un futuro convenio europeo para la profesión de abogado, en el marco del Consejo de Europa.

Foto: Un estudiante de la Universidad de Harvard. (Reuters)

Somos conscientes de que el respeto de los principios esenciales de la función de la abogacía no será posible sin un compromiso firme de la parte de los Estados. El camino es largo aún, pero los colegios y asociaciones profesionales de abogados tenemos la responsabilidad de continuar nuestra lucha contra la arbitrariedad y por el ejercicio libre, independiente y seguro de la abogacía. Un ataque injustificado contra uno de nosotros es una amenaza contra nuestra profesión y sus principios. Por ello, los abogados españoles pueden contar con el apoyo incondicional de sus colegas de la UIA.

* Jorge Martí Moreno es presidente de la Unión Internacional de Abogados

La Unión Internacional de Abogados (UIA) es una organización global y multicultural para la profesión jurídica creada en 1927, que está compuesta hoy por miembros presentes en más de 110 países. Promueve el estado de derecho facilitando al mismo tiempo el desarrollo profesional, la formación y la creación de redes de abogados. La organización tiene un claro compromiso con la defensa de la independencia de los profesionales y su libertad de ejercicio de la profesión. Ha sido, de hecho, la primera que utilizó la expresión “defensa de la defensa” para referirse a la necesidad de alzarse solidariamente para proteger a la abogacía allí donde estuviera amenazada.

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